Aangezien we toch tijd over hebben, heb ik gisteren alle jongen door de handen gehad en beoordeeld. De vier zwakste heb ik verwijderd. Laat die nu alle vier uit hetzelfde koppel komen. Aan de duivin kan het niet liggen, dat is één van mijn beste kweekduivinnen. Dan zou het dus aan de doffer moeten liggen.

Vorig jaar heb ik met meerdere duiven en liefhebbers samenkweek gedaan. De jongen uit één zo’n koppel ging ik halen en daarvan heb ik er bij thuiskomst gelijk één weggedaan omdat hij erg zwak was. Zijn nestmaat leek een mooie doffer. Je kan wel raden dat de vier verwijderde jongen uit deze doffer kwamen. Hijzelf wordt dus ook verwijderd, ondanks zijn top afstamming. Voor zwakte is hier geen plaats en duiven staande houden met medicatie doe ik niet.

Zo heb ik vaker duiven van tophokken gehad die ook nog eens top presteerden, maar niet gezond konden blijven of erg schuw waren. Zulke duiven of lijnen trek ik er met wortel en al uit om te voorkomen dat ze verder kunnen groeien in mijn eigen stam.

Bij jonge duiven moet je niets tolereren. Mankeren ze iets, dan weg ermee. Niet aan liggen dokteren of uit laten zieken. Vroeger had ik quarantaine hokjes en daar plaatste ik de zieke gevallen in. Vele bekwamen na enkele dagen medicatie, maar hun ringnummers had ik al genoteerd. Niet één ervan brak later door. Vaak werden ze weer ziek of bleven ze weg.

Kortom, dit is zwakte en niets anders. Ik durf hardop te zeggen dat bij iedereen amper 10-20% uitgroeit tot bruikbare duif. Slechts 1% is een superduif en de rest is afval.

Ik merk dat ik steeds gemakkelijker word naarmate ik ouder word. Vroeger gebeurde alles op uur en tijd en liet ik niets aan het toeval over. De laatste jaren trainen de duiven gewoon eenmaal per dag en zit er het grootste deel van het jaar alleen Naturaline en zuiver drinkwater in de drinkpot.

Mijn duiven eten alleen Championsmix en NPO-mix en buiten het vliegseizoen geef ik naast Naturaline alleen Champions Mineralenmix als bijproduct. Ik ben al jaren gestopt met het geven van allerlei korrels, pikstenen, eivoeders tot soepgroenten aan toe. De jongen groeien als kool op onze mengelingen.

Naast om de dag Naturaline en Champions Mineralenmix krijgen de kwekers niets. Ook geen medicijnen, alleen in het najaar preventief een BelgaMagix tablet. Let wel, ze kweken hier tot aan augustus. Ze zitten in de open lucht, dus geen voorfront in het hok. Dankzij de vetten in onze mengelingen heb ik nooit één spuitend jong in het nest gehad, alleen zachte, glanzende jongen. Ik heb dat vaker aangehaald: al wat je duiven voorschotelt – vooral als ze jongen hebben – eten ze op. Maar of het nodig is?

De weduwnaars vliegen ook eenmaal daags. Om 08.00 uur gaat de verduistering bij alle vliegduiven – jong en oud – weg en gaan de doffers als eerste los. IJskoud of bloedheet buiten, daar kijk ik niet naar. Ook bij de vliegduiven staan de hokken de gehele zomer en winter open, evenals de plafonds.

De doffers gaan ook gewoon los terwijl er zo’n 100 jongen in de ren lopen. Als de jongen los zijn, lopen ze ook gewoon voor de gaasdeuren van de oude vliegduiven. Ze zijn dat gewend en kijken er niet naar.

De oude duiven vliegen zonder vlag vaak een vol uur. Als ik ze roep, komen ze naar binnen. Vroeger kwam ik op plaatsen waar de kinderen niet buiten mochten spelen in de angst dat ze de duiven zouden verstoren. Dus hoe ouder, hoe wijzer. Het draait om goede duiven en de rest is lariekoek.

We zullen geduldig af moeten wachten en moeten hopen op mooi en droog weer, zoals we gewend zijn in april/mei. Het lijkt erop dat we ergens begin juni gaan vliegen. In China lijkt het virus namelijk na drie maanden op zijn retour. Omgerekend naar hier zou dat eind mei zijn volgens de statistieken.

Een taak dus voor het NPO (of wat daar nog van over is) om zich al bezig te houden met het in elkaar knutselen van een alternatief vliegprogramma. Dit gaat hoe dan ook leden kosten. Het enige wat je hieraan kan doen is een alternatief programma hebben wanneer het licht op groen springt. Indien nodig zelfs tot half oktober, de taartvluchten hebben bewezen dat dit prima mogelijk is.

De leden moeten toch hun duiven kunnen testen. De jaarlingen en jonge duiven moeten ervaring op kunnen doen, maar ook de overnachtliefhebber zal willen spelen.

We hopen er met zijn allen maar het beste van. Het belangrijkste is dat iedereen gezond is en blijft. De duivensport is uiteindelijk maar hobby!

Wanneer gaan we vliegen? Geen idee. Ik vrees in juni met oude en jonge duiven tegelijk als dat vervoer technisch lukt. Ik hoop dat het virus voor die tijd uitgeraasd is. Als we niet vliegen dit jaar – wat ook goed mogelijk is – dan zullen we handkeuring toe moeten passen. Ik hoop natuurlijk dat het zo ver niet komt.

De oude duiven trainen hier eenmaal daags vrijwillig en worden verduisterd om ze rustig te houden. De jonge duiven gaan zoveel mogelijk de gehele dag. De eerste twee rondes in de ochtend, de andere ronde in de middag. Na enkele weken gaan ze gezamenlijk de gehele dag los. Hier kan dat gelukkig nog, ik heb geen last van de buren.

Oude duiven opleren doe ik niet en is volgens mij ook niet nodig. Ze trainen goed en mocht het seizoen toch ineens beginnen, dan kunnen ze zo mee. De LTW kuur hebben ze nog niet gehad, die geef ik pas als er meer duidelijkheid is omtrent het vliegseizoen.

Het lijkt erop dat we later gaan starten met vliegen en dat is op zich geen probleem. Het zou wel fijn zijn als er wordt gekeken naar de mogelijkheid om het seizoen op te schuiven en alvast een noodplan te maken voor het vliegprogramma, waar iedereen zijn voordeel mee kan doen. Denk bijvoorbeeld aan langer verduisteren.

Dat deze taferelen jaarlijks terug gaan keren, daar mag je vanuit gaan. Is het geen corona, dan is het wel iets anders. We zagen dat eerder met de vogelgriep, al lijkt dat probleem wel iets rustiger te worden.

Tegenwoordig reizen we van het ene naar het andere land alsof we met de bus gaan. Dit is iets wat in mijn jeugd alleen voor de rijkere was weggelegd. Ook wordt er veel meer geïmporteerd dan vroeger.

Dit betekent wel dat wanneer er ergens iets uitbreekt de hele wereldbevolking meteen gevaar loopt. Maar zoals altijd zal mens en dier immuniteit ontwikkelen en dan is het weer wachten op de volgende plaag die ons of onze dieren treft.

Kortom, voorlopig alles in rustmodus, al gaan de duiven er wel alle dagen een vol uur uit. Ze moeten trainen en in conditie geraken. Dit gedoe kan zich ook ineens oplossen en dan gaan we vliegen en moeten we niet lopen jammeren dat we er niet klaar voor zijn.

Laten we hopen dat alles snel oplost en we beter en vooral droger weer gaan krijgen, iets wat haast niet anders kan door de vele neerslag die we achter de rug hebben. In China lijkt alles op zijn retour nu de lente daar aangebroken is, dus er is hoop achter de horizon.